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英国大学语言课程:留学前期体验英式思维
2014-04-16 09:49:51

  已经四月初了,去英国留学的同学们应该已经决定好是否要去INTO读语言(pre-sessional study)了吧。一般读语言的无非两种人:1.雅思成绩没达到学校要求的(offer为conditional);2.雅思成绩已达到学校要求,但想提前适应一下英国学习生活的(offer为unconditional)。第二种人当然是可以毫无压力地享受INTO的学习生活了。但第一种人需要在INTO结业时的语言考试中达到学校的要求。如果学校要求你的雅思分数为6.5分,那你的语言成绩就不能低于65分;如果要求分数为7.5分,那语言成绩就不能低于75,以此类推。如果达不到要求,那就很可能收拾行李回国了。本文将向同学们简单地介绍一下INTO的生活、学习和考试。
 
  一、住宿
  首先是住宿,你可以选择住学校提供的房子或自己租房。需要特别注意两点:1.INTO的房子是提供被褥的,可直接入住,但正课的房子一般不提供给被褥;2.INTO所提供的房子的居住期限结束后,正课房子往往还不能入住,这时有四种解决方法:(1)把行李放到朋友住的地方,然后去旅游一到两个星期;(2)找短租房;(3)在INTO课程快结课时可申请提前入住正课宿舍(需交额外费用);(4)找关系好的同学凑合住一至两周。
 
  二、学习
  接下来是学习部分,INTO的学习流程大体是这样的:首先学校会对大家进行一次简单的英语测试。据我猜测,测试的目的主要是把英语水平较高的同学和英语水平稍差的同学均匀地分散到各个班中,使每个班的英语水平都相差无几。所以大家在这里不用担心INTO会根据这个成绩把大家分到“好班”或“差班”里。INTO主要开设的课程和雅思的考试内容也差不多,就是speaking & listening、reading、writing。其中speaking & listening是一个老师教,这个老师一般也就是大家的tutor,他/她会把一个班的同学分成若干组,然后每周以组为单位给大家布置点儿小任务或讨论点儿小问题。INTO的学习会分成两个阶段,每个阶段为5周。前五周和后五周的学习内容差不多,但前五周的课程结束后会重新分班。而且大家普遍认为前五周的课讲得比较好,后五周老师们就开始松懈了……所以,请大家抓紧前五周的时间好好学习吧。
  speaking & listening、reading、writing这三门课中,最实用的无疑是writing,writing课上所学过的东西在上正课时写project或dissertation都会用到。而且writing也是大部分中国学生的传统弱项,因此在这里重点说一说。从writing这门课中,可以很明显地体会到,在INTO的英语学习学的其实不是英语本身,而是英语的思维。换句话说,你在INTO学习的不是语法、词汇量或答题技巧,你学习的是如何像一个真正英国人一样思考、说话、写文章。在英国,writing老师其实不会太在意你的语言是否特别准确、语法基础是否扎实,他们更在意你的文章是否像是一个英国本地人写的(即使是像一个英国中学生写的也没关系)。如何将文章写得像出自一个英国人之手呢,其实很简单,就是注意逻辑、注意加reference、每一个idea都要给出support。最后一条看似简单,但很多中国留学生都跌倒在这里了,因为他们习惯了使用“众所周知”、“不难看出”等词汇,而老外们看到这些东西就会较真了,“众所周知,我怎么就不知道”“不难看出,我怎么就看不出来”。此外,写文章reference添加得不正确也是中国学生的硬伤,老外们太注意保护版权了,在中国人眼里reference加得不妥当是一件小事,但在老外眼里,这是“罪无可恕”。在第五周课程结束的时候,INTO会搞一次很正规的考试,但不计入成绩(作为最终考试的练兵)。在这次考试中,我自己感觉作文写得很不好,提笔忘词,句子写得全是简单句,字数也没达到要求。但最后成绩出来后,我writing的分数却特别高。Writing老师对我的评价就是说“你是班里唯一一个加了reference的人……”
 
  三、考试
  最后,终于到了大家喜闻乐见的考试介绍部分。考试科目也与雅思大同小异,即listening、reading、writing、speaking,除此之外还要写一篇大约1500字左右的project。下面为大家详细介绍一下考试内容。
  1.Listening & reading
  大家都做了这么多年的listening和reading题了,这两项实在没什么可说的。唯一值得一提就是,在真正考试之前会进行一些模考。如果同学们把模考题google一下,就有可能会发现,所有的listening题都出自一本书,然后大家把这本书的题好好研究一下就能在考试之前知道考试内容了……大家可以试试,但不要将所有的希望都寄托于此,毕竟每年的考试内容都不一样,google不到题也是极有可能的……
  2.Writing
  Writing和reading是一起考的,考试时会给你一个跟reading相关的题目,然后你可以将reading作为参考资料。所以,同学们在这里一定要注意如何将reading作为reference正确地添加到你的writing中。同时要将主要精力放在文章结构、逻辑、idea & support上,而不是语言和语法上。把这些做好,拿高分就不是难事。
  3.Project & speaking
  最后的project和speaking其实也是在一起的。所谓的project也就是老师让你写一篇1500字左右的和自己专业相关的文章。在写文章时,需要注意的事项和writing差不多。需要额外注意的就是,project的流程是先写一篇 first draft,tutor看过并提出修改意见后,还会再让你写一篇second draft,tutor再次提出修改意见后才能交终稿。在此过程中,一定要重视tutor的修改意见。因为这不仅仅关系到你文章的质量,同时“能否按照tutor的意见修改文章”也是你project考核项之一。
  而speaking则是依据你project中的一部分做一个presentation(不需要穿正装)。例如我project的内容是讨论中国是否应该大量持有美国债券,其中有一个观点就是持有美国债券可以稳定汇率。而我presentation的内容就是详细介绍为何持有美国债券可以稳定汇率,以及汇率稳定对于中国经济的意义。由此可见,你的presentation应该出自你的project,但不是完全讲解project的那一部分,而是能从中延伸出一些新东西来。
  考试部分到此就介绍完毕,同学们几乎完全不用担心会考不过。因为考试通不过的人真的是寥寥无几,大部分没通过的人都是已经拿到unconditional offer的人,他们过不过都无所谓,对考试也不太重视。
 
  四、总结
  啰啰嗦嗦说了这么多,主要是希望即将去读语言的同学们能对未来INTO的学习生活及考试有个大致的了解。祝大家能好好享受INTO的生活,顺利拿到unconditional offer。

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