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美拟推扩大免签证计划 港澳居民有望免签
2014-04-21 13:15:49

  中新网4月10日电 据美国《星岛日报》报道,4位美国联邦参议员8日提出一个两党议案,提议给香港、澳门等地区的居民最长90天的旅游免签证待遇,称此举将促进美国的旅游业,增加就业机会。

  由伊利诺伊州共和党联邦参议员科克办公室发出的新闻简报称,两党4位参议员,共和党人科克与犹他州议员麦克李,及两位民主党议员、夏威夷的广野及明尼苏达州的克罗巴卡,连手提出的“地区免签证计划法案”(Subnational Visa Waiver Program Act),提议给某些地区的居民最长90天的免签证旅游待遇。议案提议给予这种免签证待遇的地区包括:中国的香港和澳门,以及多个英属领土,包括百慕大群岛、开曼群岛、维京群岛、特克斯和凯科斯群岛。
  “地区免签证计划法案”称,此举将有助提高美国在全球旅游市场的竞争力。例如,香港和澳门人口总数超过750万,而这两个地区的商机一直被美国忽略。联邦商务部的数据显示,估计2014年香港将有8680万人次外出旅游,但仅有13万2400人次打算到美国旅游。而香港和澳门的护照已经获得加拿大、欧盟及超过100个国家的免签待遇。
  科克指出,扩大免签证计划(Visa Waiver Program,缩写为VWP)将意味着增加美国的经济增加,并给美国创造无数的就业机会。他指出,平均每个外国游客每次来美旅游的花费为4300元,而旅游业仅在芝加哥就维持了13万2000个职位,2012年给该市带来超过8亿元的税收。他指出:“安全扩大VWP对我们国家和伊利诺伊州意义重大。”参议员麦克李也指出,这一改革将有助鼓励更多游客来美,并增加经济活动。
  3. “为了应对持续增长的中国公民入境需求,英国近期对在华设立的12家签证申请中心进行了升级改造,占地面积和服务功能均有不同程度的扩大和完善。”英国签证及移民局中国区经理贺梅瑞(DominiqueHardy)14日在沈阳说。
  当天下午,完成升级改造的沈阳英国签证申请中心正式“开门纳客”。出席中心开幕仪式的贺梅瑞表示,新签证申请中心面积是原来的2倍,签证申请流程将更简化,耗时更短。
  英国驻华大使馆提供的资料显示,目前英国在华拥有12家签证申请中心,这比其他任何一个国家都要多。贺梅瑞说,位于北京、重庆、成都、福州、广州、杭州、济南、南京、上海、深圳和武汉的另外11家英国签证申请中心也将相继完成升级改造,它们的新址均设在各个城市的中心商务区。
  让英国如此加大投入的,是持续增长的中国公民赴英求学、旅游、经商等需求。刚刚过去的2013年,英国签证及移民局共向中国访问者签发约29万个签证,这比2012年增长了39%。
  在开幕仪式上,英国签证及移民局代表还就“英国签证耗时太久、大多数来自中国的签证申请被拒、赴英签证费用高昂”等常见误解,向媒体作出了澄清。
  贺梅瑞说,英国签证申请中心的标准服务是提供5个工作日内的签证申请中心预约,并在15个工作日内对签证申请做出决定。事实上,2013年在中国的非移民类签证申请审理时间仅略长于7天,而且成功获签率高达96%。
  而对于赴英签证费,贺梅瑞用“很有竞争力”来形容。她说,赴英签证费用为83镑,其有效期为6个月并且为多次往返签证。在中国,法国或德国的签证费用大约为70镑,不过该签证是有效期3个月的单次入境签证。

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